How Othello, Shakespeare’s tragic hero, was associated to Christopher Moro, a Lieutenant of Cyprus and eventually to the Castle of Famagusta.

Tower - Castle of Famagusta

Tower - Castle of Famagusta

Othello is one of the greatest pieces of work of English writer, William Shakespeare. The work is referring to Othello, a Mauritanian general of Venice, who married Desdemona without the consent of her father. Othello was greatly in love with his wife. This great love is what Iago, a devious soldier, who set sights on promotion tried to exploit, since Othello was promoting Cassio instead of him. Therefore, Iago devised a plan to accomplish his goal.

Othello is sent to Cyprus to fight off the Turks. With him, comes along his wife Desdemona, Cassio and Iago with his wife Emilia. Iago persuades his wife to take a handkerchief off Desdemona, that was given to her by Othello. Using this as an opportunity Iago starts to spread rumours that Desdemona is cheating Othello with Cassio, while he uses the handkerchief as proof, and claiming that the said handkerchief was found on Cassio. Othello full of suspicion and jealousy, strangles Desdemona and Emilia before being murder by Iago confesses to Othello the truth. Iago is arrested but Othello kills himself.      

Othellos

Othellos

Η τραγωδία Οθέλλος παρουσιάζει αρκετά κοινά χαρακτηριστικά με τους αρχαίους Έλληνες τραγωδούς. Ο τραγικός ήρωας Οθέλλος συνδέθηκε με το Βενετό αξιωματούχο Κριστόφορο Μόρο που υπηρέτησε στην Κύπρο ως τοποτηρητής κατά τα έτη 1505-1507. Αν και η έδρα του Κριστόφορο Μόρο πρέπει να ήταν η Λευκωσία, εντούτοις συνδέθηκε με τον ήρωα του Σαίξπηρ, εξαιτίας του επώνυμού του και αυτό επειδή το Μόρο σημαίνει μουριά αλλά και μαύρος και Μαυριτανός.

«Σε ένα λιμάνι στην Κύπρο» εξελίχθηκε η πλοκή του έργου χωρίς όμως να αναφέρεται ονομαστικά η Αμμόχωστος. Καθότι όμως το λιμάνι της Αμμοχώστου αποτέλεσε το σημαντικότερο λιμάνι της Κύπρου κατά την περίοδο της Ενετοκρατίας, δίκαια ταυτίστηκε με τον Οθέλλο. Στο έργο του Σαίξπηρ γίνεται αναφορά και σε ένα «πύργο» ο οποίος ταυτίστηκε με το κάστρο του λιμανιού της πόλης, το οποίο ονομάζεται μέχρι και σήμερα Πύργος του Οθέλλου. Ο Πύργος του Οθέλλου αποτελεί τμήμα των οχυρώσεων του κάστρου της Αμμοχώστου και αποτελεί ένα τετράγωνο κτίσμα με τέσσερις κυκλικούς πύργους στις γωνιές του και με ξεχωριστή τάφρο από το υπόλοιπο κάστρο. Η αρχική μορφή του κτιρίου χρονολογείται στον 14ο αιώνα. Ο συγκεκριμένος πύργος όπως και οι υπόλοιπες οχυρώσεις ενισχύθηκαν από τους Ενετούς, κατά την περίοδο 1540-1570, όταν ήταν πια αναμενόμενη η επίθεση των Οθωμανών. Πάνω από την πύλη βρίσκεται εντοιχισμένη μαρμάρινη πλάκα με τον ενετικό φτερωτό λέοντα του Αγίου Μάρκου.

The walls of Famagusta

The walls of Famagusta

Shakespeare wrote Othello on 1604, a century apart from when Lieutenant Moro was on the island. Additionally, Shakespeare was inspired by an older novel written by the Venetian writer Giraldo Cinthio. Giraldo’s novel was written on 1590 and it was related to Christopher Moro’s life, who at the end of his service in Cyprus, returned home without his wife. Throughout Cinthio’s and Shakespeare’s works, maybe the English occupants of Cyprus wanted to assign more prestige to their colony, by associating their greatest writer to an important monument of Cyprus, the Castle of Famagusta. Eventually the myth was established in the folklore, enabling the naming of the Castle of Famagusta to Othello’s Tower.        

Othello - Walls of Famagusta